Een koekje van eigen deeg

Een openhartig blog dit keer. Afgelopen zomer was mijn schoonvader op bezoek. Een lieve man van rond de zestig uit Georgië. Georgië is een land met traditionele man/vrouw verhoudingen. Dus toen zijn eigen kinderen jong waren heeft hij zeker geen luiers hoeven verschonen.

Billen afvegen
Mijn drie kinderen zijn dol op opa, en zetten hem voor allerhande klusjes in. Genietend van de aandacht van een liefdevolle volwassene, zetten ze hem in om broodjes te smeren en sokken aan te trekken. Na een dag of twee hoorde ik mijn kleuter roepen. Keihard kwam vanuit het kleinste kamertje: “ík heb gepoehoept!” [nb: billen afvegen kan ze uiteraard prima zelf]

Schoondochterstress
Ik werkte die dag thuis en hoorde het allemaal gebeuren. Wat doe je dan als respectvolle schoondochter? Ik voelde me enorm ongemakkelijk en reageerde geïrriteerd naar mijn man. Kon hij niet wat harder lopen om te voorkomen dat zijn vader allerlei gênante klussen kreeg toebedeeld door onze pientere kleuter?

Jij was toch de mediator?
Mijn man gaf mij een verdiend koekje van eigen deeg. ‘Jij bent toch de mediator? Waarom vraag je dan niet of hij het vervelend vindt om voor de kinderen te zorgen?’ Tja… daar viel ik door de mand. Altijd Navragen Niet Aannemen (ANNA) luidt het ezelsbruggetje dat ik tijdens een training conflictvaardigheden meegeef. Ik ging er vanwege de gender-rolverdeling in Georgië onmiddellijk vanuit dat mijn schoonvader de zorg voor kinderen als een ongemakkelijke last zou ervaren. Dat bleek niet zo te zijn. Mijn man en schoonvader hadden het erover gehad, en opa vond het heerlijk om de kinderen van zo dichtbij te mogen meemaken. Inclusief de zorgtaken.

Cultuurverschillen & perceptie
Zo is het vaak met cultuurverschillen. Vanuit de zorg voor de ander, vul je zaken in. Of vanuit irritatie link je het een met het ander. De truc is om kritisch bij jezelf na te gaan welke overtuigingen jij meeneemt in de interactie met de ander. En open te staan voor de werkelijke behoeftes en ideeën van de ander.

Bijscholing
Ik kan nog wel wat bijleren ondanks al mijn jaren in internationale organisaties en multiculturele huwelijk. Ik kijk uit naar de tweedaagse cursus die Annemarie Stout binnenkort komt geven. “Interculturele vaardigheden voor professionals”, dit najaar bij ons op kantoor. Ook interesse? Stuur een mailtje naar info@mediationamsterdam.nl

 

Yuri en de vertrouwensbreuk

Daar ging het goud. De trainer gooide de handdoek in de ring(en). Yuri lag eruit.

Heel Nederland volgde het drama op de voet. Of in ieder geval een flink deel van Nederland. Zeker toen er ook nog een rechtszaak volgde. Sensatiebelust zat ook ik aan mijn live-twitterfeed gekluisterd.

Ik zat die middag op het terras met een oud-rechter en mediator. Wachtend op het vonnis hadden we het over hoe conflicten escaleren. En hoe deze zaak, net als ieder team-/arbeidsconflict, bijna alleen maar verliezers kent. Op de Fransman na die alsnog mee mocht doen aan de finale.

Het vonnis is er inmiddels. De NOC-NSF heeft niet onrechtmatig gehandeld. Er waren afspraken en die zijn geschonden. Dus Yuri mocht naar huis gestuurd worden.

Wat doe je bij een opeenstapeling van irritatie en geschonden afspraken als de belangen groot zijn? Kun je vertrouwen herstellen als er al zoveel bagage is?

Als mediator hoor ik in de meeste intake gesprekken een soortgelijk verhaal. Sluimerende irritaties, botsende karakters en één of meerdere incidenten veroorzaken een vertrouwensbreuk.

En dan sta je als werkgever en werknemer voor de keuze. Gaan we dit proberen te lijmen of gaan we uit elkaar. Dat laatste gaat meestal niet zonder slag of stoot overigens.

Mediation is een goed middel om te onderzoeken wat er onderweg gebeurd is. Is er nog voldoende ruimte en wil om samen te bouwen aan een verbeterde werkrelatie? Heb je elkaar nog nodig? Wat waardeer je in elkaar? Zijn er achteraf gezien wellicht verzachtende omstandigheden die maken dat je het incident nu anders kunt zien?

Vaak blijkt de soep minder zout dan gedacht. Soms ook niet. Maar dan is dat meestal ook een gezamenlijke conclusie. En ontstaat er geen mediaspektakel over de ontplofte relatie. Zoals dat bij Yuri en zijn coach en de turnbond wel het geval was.

Dus kom je er niet uit met elkaar? Ga in gesprek onder begeleiding van een ervaren mediator om te onderzoeken wat de beste oplossing is voor jullie conflict.

En de NOC-NSF zou ik van harte willen aanraden om in het vervolg een mediator toe te voegen aan het Olympische supportteam. Naast de masseurs, fysiotherapeuten, perswoordvoerders en mental coaches. Want conflicten zijn menselijk, maar de prijs van gedoe in je team is hoog. Zeker bij topsport. En de hele wereld kijkt en smult mee.

 

Vijf tips voor een soepele samenwerking

Ik zie ze regelmatig binnenkomen, twee (of meer) mensen die ooit grote dromen en idealen deelden. Moegestreden en lamlendig of juist gefrustreerd en woest. Samen begonnen aan een geweldig project. Een topprestatie neergezet en onderweg de scheurtjes in het fundament genegeerd. En dan blijkt de droom onderweg getransformeerd tot nachtmerrie. Zo zonde als een samenwerking […]