Een stem krijgen

Morgen gaan we, of tenminste Eline en ik, naar de stembus. Met enige spanning want het zijn gekke tijden. Na BREXIT en Trump vraag je je wel af of Nederland voor de volgende verrassing gaat zorgen.

Wij moeten er niet aan denken dat Nederland verder polariseert. Of dat wij uit het meest succesvolle samenwerkingsverband sinds WO II – de EU – mét zijn tekortkomingen, gaan stappen als gevolg van het stemgedrag van de rest van Nederland.

Hoor mij!
Toch is er de afgelopen tijd wel één ding heel duidelijk: hoe belangrijk het is om gehoord te worden. Of je nu in een beschadigde woning in Gronings bevingsgebied woont, in een krimpgebied in Zeeland of hartje Amsterdam dat nu 365 dagen per jaar vol lijkt te lopen met toeristen…

Mensen willen gezien en gehoord worden!

En anders…
Gebeurt dat niet of onvoldoende dan gaan mensen in de aanval. Ze slaan om zich heen, stappen op de barricade of keren zich af. En dan heb je een probleem. Als bestuurder, politicus van een zittende partij, en ook in een bedrijf trouwens…

Want, dat niet gezien (denken te) worden blijkt vaak de angel in een conflict weten wij uit ervaring. “Jij ziet niet wat ik allemaal over heb gehad voor de zaak!” “Waarom krijgt zij promotie en ik niet, terwijl ik hier toch al veel langer werk?”

Veel te vaak blijft onze waardering impliciet. En zijn we te druk met rennen en regelen om de ander te zien en horen. Dus terwijl we het land uit de crisis denken te halen, zijn de aardbevingen in Groningen ver weg. En ja, tuurlijk men in Den Haag onderwijs  in krimpgebieden in Zeeland of goede ouderenzorg belangrijk, maar als Griekenland failliet gaat dan gaan onze banken en pensioenfondsen onderuit!

En hoe begrijpelijk het grote plaatje en de nationale prioriteiten ook lijken, juist nu, in verkiezingstijd, zie je hoe belangrijk het is dat alles een plek krijgt en gezien wordt. Zelfs al worden er uiteindelijk  andere keuzes gemaakt.

Benoem het, leg uit en licht toe.

Anders raken we van elkaar vervreemd. Het wordt spannend morgen.

Hopelijk kiest Nederland voor elkaar. En niet tegen elkaar.

Nijlpaarden en spinnen: reputaties

Op mijn bureau staat een schattig houten nijlpaard. Een souvenir, gekregen van mijn broer die onlangs zeven maanden voor de Verenigde Naties in Mali zat. Nijlpaarden, leuke, koddige, gezellig dieren, toch? Neem dan spinnen, geen enkele knuffelfactor. Ik ben niet bang aangelegd, maar een spin als bureau-versiering: ik pas.

Nu is mijn oudste dochter groot fan van Freek Vonk dus we leren een hoop over dieren thuis. Wat blijkt nou, het nijlpaard staat in de top 10 van meest dodelijke dieren! Dodelijker dan haaien en kwallen. Het nijlpaard blijkt een humeurige massamoordenaar in Afrika. Jaarlijks bijt hij zo’n 200 mensen en kinderen dood!

Spinnen daarentegen kom je niet tegen in dergelijke top 10-lijstjes. Toch heeft vrijwel iedereen geheel andere associaties bij dit grotendeels onschuldige beest.

Stempels
Zo heb je dat soms ook in de werkomgeving. Soms heeft iemand, zonder dat je precies kan zeggen waarom, het stempel lastig. Agressief. Pittig. Pas op… En op de een of andere manier worden opmerkingen van deze man of vrouw altijd negatief geïnterpreteerd. Of genegeerd. ‘Daar heb je hem weer’. Of ‘O god, heeft zij weer iets te miepen’.

Dat soort onbewuste stempels kan voor veel problemen zorgen. Waardevolle feedback en inzichten worden niet gehoord. De persoon gaat zich misschien ook wel gedragen naar de reputatie. Er ontstaat steeds meer frictie en vergaderen of samenwerken aan een project wordt met de week vervelender.

Totdat de bom eens barst. Een flinke scheldpartij of een ziekmelding volgt. En nu?

Symptomen
Als mediator zien we zo’n uitbarsting als een symptoom van iets anders. Een uitnodiging om weer eens te gaan graven. Wat speelt er onderhuids? Hoe is deze reputatie ontstaan? Was het altijd moeilijk tussen jullie, of is er iets gebeurd de afgelopen periode? Wat speelt er nog meer in het bedrijf? En wat is er nodig om weer te gaan bouwen aan herstel? Wat willen jullie wél met elkaar? Welke positieve eigenschappen brengt deze collega mee, en hoe zorgen we dat communicatie-momenten voortaan wel constructief verlopen?

Reputatie-management
En werkelijk waar: dan blijkt de spin toch niet zo giftig. En was het nijlpaard achteraf wellicht iets minder gezellig en onschuldig dan het zich deed voorkomen. Reputaties worden opnieuw geijkt, de relatie onder de loep genomen. En er blijkt verandering mogelijk. Dat is waar we aan tafel naar streven. En in veruit de meeste gevallen worden er goede oplossingen gevonden. In jullie beider belang.

Last van stempels en reputaties waardoor je de mens en collega niet meer ziet staan, letterlijk en figuurlijk? Blijf niet doormodderen. Schakel eventueel een onafhankelijke begeleider in. Voor vrijblijvend advies: bel 020 685 3330 of mail ons via info@mediationamsterdam.nl