Onder het tapijt – week van de werkstress

Laten we beginnen met een compliment: wat goed dat er deze week op zoveel plekken bij werknemers en werkgevers aandacht is voor aanpak en preventie werkstress. Stoelmassages, verse smoothies, yoga op het werk, hardloopclubjes met subsidie van de baas: top! Want meer bewegen en meer ontspannen hebben zeker positief en effect op stress.

Maar….
In Nederland houden we van polderen en denken  in compromissen. We doen water bij de wijn en hebben de focus op het resultaat. En daarmee zien we iets belangrijks over het hoofd. We zijn namelijk mensen. Met ratio, maar ook met doodnormale emoties. Er bij willen horen. Gezien worden. Respect krijgen van directe collega’s.

Dat soort doodnormale behoeftes lijken we onder het tapijt te vegen. Uit angst om teveel aandacht te vragen? Omdat we niet goed weten hoe we elkaar een compliment moeten geven? Omdat we het te druk hebben met deadlines, targets en eindeloos vergaderen?

Stress ontstaat vaak door onvoldoende communicatie.
Werkstress is niet per sé te verklaren door de hoeveelheid werk zelf. Opgekropte gevoelens die niet tijdig gedeeld, gezien of geadresseerd zijn, kunnen  al sluimerend het werkplezier en de draagkracht van een professional ondermijnen. Tot het niet meer gaat.

Facts & Figures
In meer dan 70% van de gevallen is psychisch verzuim stress-gerelateerd. In de zorg en het onderwijs is het risico op psychisch verzuim maar liefst 25%! Conflicten op de werkvloer zijn daarbij een belangrijke oorzaak (NEA rapport 2016). Gemiddeld vallen werknemers met psychische klachten 180 werkdagen uit en kost psychisch verzuim ons jaarlijks € 2,7 miljard. Nog los van de maatschappelijke tol die we daarvoor betalen.

Op de werkvloer
Als mediators zien Eline Van Tijn en ik dat achter verzuim vaak een langer sluimerend conflict  zit. In de waan van de dag en de drukte op de werkvloer, worden ‘goede’ gesprekken te vaak uitgesteld. Of  zelfs vermeden, want stel je voor dat de ander er niet goed op reageert? Wacht niet tot het formele moment van een functioneringsgesprek als je ergens mee zit.

Onze tip: heb regelmatig een informeel gesprek met elkaar. Zet het desnoods regelmatig op de agenda. Praat onderling over wat je belangrijk vindt, wat je van elkaar verwacht en nodig hebt, maar ook wat er misschien minder goed gaat.

Voorkomen is beter dan genezen
We horen het vaak, enorme opluchting als na maanden verzuim met   minimaal contact de lucht in mediation weer geklaard is. “Hadden we dit gesprek maar veel eerder gevoerd!”

Veel stress en vooral verzuim kan voorkomen worden door een opener sfeer op de werkvloer. En door inzicht te hebben in eigen communicatie en conflictpatronen. Meer weten of eens een lunchbijeenkomst over het onderwerp? Neem contact op of kijk eens naar ons speciale november-aanbod DIY conflictmanagement op de werkvloer.

Gelijk zelf aan de slag? Lees hier