Berichten

Kan ondernemend Nederland anders de crisis uit?

De tijd van bezinnen en verbinden lijkt voorbij. Een tijd van faillissementen, ontslagen en mogelijk ook rechtszaken dreigt.  Het spoorboekje van Rutte zoekt een evenwicht tussen aan de ene zijde het beschermen van de Volksgezondheid terwijl we de nieuwe vijand beter leren kennen en beheersen.  Aan de andere kant is er een groot belang om banen te behouden. De laatste weken zien we een steeds grotere kloof ontstaan tussen de behoudende tak en de inmiddels bijna 3 miljoen ‘Corona-blockers’ die er wel een beetje klaar mee zijn.[1]

Wij denken dat we gezamenlijk kunnen kiezen voor een andere koers en delen een oproep aan ondernemers, overheid en stakeholders.

De eerste ‘Corona-rechtszaken’ zijn al gevoerd. Rechtbanken en advocatuur vrezen dat de wachttijden de komende maanden nog verder zullen oplopen. Alleen Samen was de slogan de afgelopen maanden. Hoe kunnen we dit principe doortrekken in een economische crisis? Welke rol pakken stakeholders zoals banken, vakbonden, advocaten en verzekeraars? Welke afslag gaan wij als ondernemend en werkend Nederland kiezen de komende maanden? Wordt het hard tegen hard of kan het ook anders?

Goed voorbeeld

De Britse overheid denkt van wel.[2] Al op 7 mei jl publiceerden zij de  ‘Guidance on responsible contractual behaviour in the performance and enforcement of contracts impacted by the Covid-19 emergency’ waarbij bedrijven dringend word opgeroepen om zich als goede contract-partners te gedragen. De richtlijn roept alle sectoren op om nadrukkelijk samen te zoeken naar mogelijkheden en een tijdrovende, onzekere en dure gang naar de rechter te voorkomen, zodat niet een hele keten stilvalt en ook andere bedrijven en afnemers als domino stenen omgaan.

 ‘It is recognised in particular that disputes, especially a “plethora of disputes”, can be destructive to good contractual outcomes and the effective operation of markets’.

Als conflictprofessionals en ondernemers denken ook wij dat het anders kan. Juist nu in (dreigende) crisistijd.

Onze oproep:

Aan ondernemers: Wacht niet op een overheidsdecreet. Laten we als ondernemers nu al kiezen voor effectief conflictmanagement. Ga duurzaam om met (sluimerende) conflicten; dus eerst om tafel, belangen in kaart brengen en opties onderzoeken vóórdat je juridisch je ‘gelijk’ gaat halen.

Aan de Overheid: Steun het initiatief van de Raad voor de Rechtspraak, expertgroep Maatwerk en Mediation, om ook bij het aanbrengen van handelsgeschillen actief te onderzoeken of partijen bereid zijn om eerst nog samen te zoeken naar oplossingen; de mogelijkheid tot een turbo-mediation-traject tijdens de 6 weken wachttijd voor de zitting.

Aan Minister Dekker: maak nu u toch al bezig bent met de consultatie voor de Mediationwet[3] ook gelijk een slag in het borgen van alternative dispute resolution in civiele zaken. Start dit jaar nog met een pilot om juist bij de verwachte golf van faillissementen d.m.v. mediation of medarb[4] te onderzoeken welke mogelijkheden er zijn om de schade te beperken.

Aan werkgevers, werknemers en vakbonden: zoek naar win/win oplossingen. Zoek samen naar manieren om werkgelegenheid te behouden waar mogelijk, én de bedrijven op de lange termijn duurzaam en toekomstbestendig te maken. Durf stoere keuzes te maken, juist nu.

Aan verzekeraars, geldverstrekkers en branche-verenigingen: maak uw leden/klanten actief bewust van de mogelijkheden en opties voor consensual dispute management. Dat bespaart in oplopende juridische kosten en verkleint het effect op vertrouwen en slagkracht binnen bedrijven tijdens een slepende juridische procedure. Publiceer, net als de Britse bouw, actief richtlijnen hoe jullie sector duurzaam om kan gaan met het aanpassen van contractuele verplichtingen en het managen van bijkomende geschillen.

[1] https://www.parool.nl/nederland/onderzoek-groep-coronamijders-groeit-in-nederland~b8f1775e/

[2]https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/883737/_Covid-19_and_Responsible_Contractual_Behaviour__web_final___7_May_.pdf

[3] https://www.mr-online.nl/minister-dekker-komt-met-voorstel-mediationwet/

[4] Een combinatie van mediation en arbitrage waarbij er een bindend advies volgt, als de mediation niet tot overeenstemming leidt.

Ondernemers regelen het liever zelf

Doe ‘t zelf

Heeft u wel eens gedonder met het personeel? een ontevreden klant die niet wil betalen? spanningen rond het bedrijfsbelang met uw zakelijke partners?

In plaats van ons in te schakelen bij een zakelijk conflict kunt u dat natuurlijk ook gewoon zelf oplossen. En meestal lukt u dat. Als MKB-ondernemer had ik zelf (in de jaren voordat ik mediator werd) nog nooit van zakelijke mediation gehoord. Ik had niet kunnen bedenken dat een zakelijk mediator iets voor mij zou kunnen betekenen. U waarschijnlijk ook niet. Hoe ik dat weet? Daar hebben we onderzoek naar gedaan; ik vertel er straks meer over.

Eigen ervaring

Als kind van ondernemers en na 25 jaar zelf ondernemen heb ik geleerd om problemen op te lossen. Zeker als het om klanten gaat is dat natuurlijk altijd de beste optie.

Ik ben wel eens op mijn strepen gaan staan bij een onterechte klacht van een klant. Dat bleek niet handig: we kregen gelijk maar de klant bleef daarna uiteraard weg. De volgende keer zei ik: ik begrijp dat jullie een probleem hebben. Hoe kunnen we jullie hierin tegemoetkomen? Zo’n aanpak kost misschien wat op de korte termijn, maar daartegenover staat het behoud van een dankbare klant.

Had ik als ondernemer een werknemer die niet meer functioneerde, dan belde ik onze vaste advocaat, gespecialiseerd in arbeidsrecht. Die had ook een voortvarende aanpak.

In een enkel geval – conflict met een aannemer of de Gemeente – kwam het in mijn bedrijf tot procederen. Dat was niet echt leuk: dure grap, langdurig, negatieve energie en zelfs nadat we hadden ‘gewonnen’ bleven we achter met de brokstukken. Herkenbaar? En dan te weten dat ik zelf ook nog advocaat ben geweest… in die rol vond ik procederen prachtig. Ik had geen idee hoe vervelend procederen eigenlijk voor mijn cliënten was.

Onbekend maakt onbemind

Inmiddels werk ik alweer jaren als gespecialiseerd zakelijk- en arbeidsmediator bij Mediation Amsterdam. Als zakelijk mediation-kantoor, dat graag maatschappelijk betrokken onderneemt, kregen we de kans om twee masterstudenten onderzoek te laten doen naar de reputatie en het gebruik van mediation bij het MKB[1].

En inderdaad, wat u en ik eigenlijk al wisten: we kwamen erachter dat MKB-ondernemers echte doe-het-zelf’ers zijn… ook in conflictsituaties. En toch is juist daar mogelijk nog winst te behalen. Letterlijk en figuurlijk. Maar uit ons onderzoek bleek dat u nog geen of weinig ervaring heeft met zakelijke mediation.

Winst te behalen

Wat kan mediation opleveren bij een zakelijk conflict? Het is heel simpel: goed, goedkoop en snel!

Om te beginnen heeft u dik kans dat u er beter uit komt. Als zakelijke mediators hebben wij een slagingspercentage rond de 80 procent. Oplossingen die in mediation worden bereikt zijn vaak meer dan een compromis. Er ontstaat ruimte om te bespreken waar het jullie nou eigenlijk echt om gaat. En ook al is iemand nog zo pissig, de interactie met een neutrale mediator zorgt ervoor dat het gesprek weer een constructieve wending neemt. We noemen onszelf ook wel meerzijdig partijdig. Omdat we ons voor alle partijen even hard inzetten. Ook bij hoog geëscaleerde conflicten is het niet ongewoon dat in 1 of 2 bijeenkomsten de ruzie alweer omgebogen wordt naar samen oplossen.

Bovendien is zakelijke mediation een informeel traject. U kunt direct kunt starten en binnen een week of zes is de zaak vaak afgerond. Daarna bent u er weer helemaal klaar mee, vaak met behoud van de relatie. Mocht de oplossing niet of niet volledig zijn gevonden, dan weet u in elk geval relatief snel waar u aan toe bent. Omdat het hele mediation traject onder geheimhouding plaats vindt, kunt u reputatie-schade voorkomen, zelfs als de mediation niet leidt tot een oplossing.

Wat ook fijn is: u hoeft de zaak niet uit handen te geven. U weet zelf toch altijd het beste wat er aan de hand is. U hoeft geen dossier over te dragen aan een advocaat, rechter, arbiter of deskundige. Als mediators zijn we uiteraard wel ter zake kundig als het gaat om conflictbeheersing. We zijn dan ook register-mediators, erkend door de Rechtbank Amsterdam.

Persoonlijk betrokken

Hopelijk heeft u net als de meeste MKB-ondernemers weinig echte conflicten. En bent u prima in staat om uw eigen zaken af te handelen. Mocht er toch iets helemaal vastlopen; gedonder met het personeel, met een klant, intern over een zakelijke beslissing of wat dan ook… weet dan dat zakelijke mediation in feite ‘the next best thing’ is; als zelf oplossen niet meer lukt. U zult daarbij nog steeds persoonlijk betrokken blijven en zelf uw beste oplossing kunnen bepalen.

[1] Pim Holtes VU, Msc. Beleid, Communicatie en Organisatie, Masterthesis: De reputatie van mediation in het Midden- en Klein Bedrijf.

[2] Michelle Visser, VU Master Mediation: Zakelijke mediation: van conflict naar kans

Dit artikel is een ingekorte versie van de publicatie in Tijdschrift voor Conflicthantering, Oktober 2019 – nr. 5

Onwetende Ondernemers

Ik heb ondernemers hoog zitten. De vele ondernemers die ik ontmoet zijn slimme, bevlogen en vooral hardwerkende mannen en vrouwen die met ziel en zaligheid en groot hart voor de zaak hun bedrijf, groot of klein, runnen.

Maar, bij ondernemen hoort niet alleen investeren en risico’s lopen. Vrijwel iedere ondernemer is ook werkgever, opdrachtgever of samenwerkingspartner. En met die medewerker en/of partner/compagnon gaat het vaak goed. En soms (b)lijkt de koek op.

Tot mijn verbazing weten veel ondernemers wel de weg naar de jurist of bedrijfsadviseur te vinden, maar zijn ze niet op de hoogte van de mogelijkheden die mediation biedt. Als een zendeling sta ik regelmatig enthousiast mijn vak te verklaren op zakelijke netwerkbijeenkomsten. Want tjonge, jonge, wat kost een (zakelijk/arbeids-)conflict veel energie, tijd en dus geld. Escalerende conflicten kennen alleen maar verliezers.

En wat is het belangrijk om ook bij het beëindigen van de samenwerking of arbeidsovereenkomst niet bij concurrent en klanten met modder te gaan smijten.

Mediation is bij uitstek een middel dat snel, effectief en kosten efficiënt werkt. In een vertrouwelijk proces, samen onderzoeken of en zoja hoe de samenwerking nog kans van slagen heeft, of op een goede manier afscheid nemen.

Dat leidt in de meeste gevallen tot oplossingen waar beide partijen mee in kunnen stemmen. En door deze vast te leggen in een vaststellingsovereenkomst, zijn ze ook juridisch waterdicht. Mediation is veel sneller en goedkoper dan de gang naar de rechter. Maar dat niet alleen – mediation is vaak een manier om de relatie en gezamenlijke geschiedenis in ere te houden, ook als afscheid nemen de enige overgebleven optie blijkt. Hoe prettig is het om elkaar na maanden of soms jaren gedoe weer de hand te schudden en ieder je eigen pad te vervolgen?

Ik gun elke ondernemer de beste oplossing. Bij conflicten is dat vaak de gang naar de mediator.

Benieuwd of mediation ook een geschikt middel is in uw situatie? Neem vrijblijvend contact met ons op!