Berichten

Stigma’s op de werkvloer – autisme

Stigma’s en zorgen: diagnoses op de werkvloer.

Een persoonlijk blog vandaag mét ook een oproep: help mij om mijn afstudeerproject “Tips voor een betere dialoog op het werk bij autisme” te schrijven.

Laat ik beginnen met iets delen: een aantal leden van mijn gezin hebben een diagnose volgens het grote handboek van de psychiatrie: DSM-V. Eén van die diagnoses bij mij thuis is autisme. Toen wij en leerkrachten – na vooral moeilijkheden op school  – begrepen dat ons kind bij een andere aanpak beter gedijde, was dat een opluchting en een nieuwe zorg ineen.

Dubbele gevoelens

“Fijn”: handvaten en praktische tips . Wij hebben o.a. enorm veel gehad aan Luna Beukema van het Autisme Steunpunt Amsterdam. Ons eigenzinnig, slimme, creatieve kind floreert weer.  Maar ook  “help” wat betekent dit voor de toekomst? Voor ons gezin? Voor de andere kinderen? Hoe komen we samen de puberteit door? Welke hobbels zullen er volgen in het arbeidsproces?

De cijfers liegen er niet om: een fors deel van de mensen met autisme draait niet volwaardig mee in het arbeidsproces. En dat is zo’n zonde van al die mensen met talent die veel te bieden hebben! Gelukkig komt daar steeds meer aandacht voor, zoals onder andere via het project WerkWeb Autisme.

Terug in de schoolbanken

Ik had wilde na de diagnose pro-actief aan de slag te gaan met de materie.  Ik had veel behoefte aan positieve en inclusieve ervaringsdeskundige verhalen. Naast een hele stapel boeken lezen en het internet afstruinen (check bijvoorbeel eens #ActuallyAutistic op twitter!), ben ik ook de opleiding Autisme Vriendelijke Coaching gaan volgen bij de Autisme Academie. Een heel fijn instituut waarbij elke trainingsdag minimaal één van de twee trainers zelf ook autisme heeft. En hoewel dat voor de hand ligt, ga ik het toch even zwart op wit zetten: alle trainers zijn bevlogen, inspirerende, kundige professionals. Ik geniet met volle teugen én leer heel veel, als moeder en als conflictprofessional.

Elk mens is meer dan één of meerdere etiketjes.

Als mediator/coach bij Mediation Amsterdam horen we regelmatig dat er op de achtergrond meer aan de hand is. Die informatie wordt vertrouwelijk gedeeld: de collega’s of werkgever mogen het niet weten. Zeker op uitdagingen en/of beperkingen op het mentale vlak kan een taboe heersen. Een grote angst: Als bekend wordt dat ik bijvoorbeeld een diagnose chronische depressie, ADHD, autisme of iets anders heb, zien ze mij dan nog wel voor vol aan? Vanuit die zorg wordt er gezwegen, en blijven mogelijkheden om – soms met een beetje aanpassen en meer begrip een situatie te verbeteren – onbenut.

Kan het anders?

Dat roept bij mij als conflictprofessional de vraag op: wat is er nodig om betere gesprekken op de werkvloer te voeren? Zodat er over en weer meer begrip is en er passende oplossingen gevonden kunnen worden. Waarbij de focus ligt op wat er wel goed gaat, en niet de nadruk ligt op beperkingen. In onze mediationpraktijk zien wij mensen vaak pas als het vertrouwen geschaad is en er sprake is van veel stress en conflict-dynamiek. Als mens, moeder en aankomend autismevriendelijk coach zou ik het gedoe graag voor zijn.

Hulp gezocht:

Als onderdeel van mijn eindopdracht wil ik daarom de komende weken graag 8 professionals met autisme interviewen die bewust wel of niet gekozen hebben voor het delen van hun diagnose autisme op de werkvloer.

Op basis van die (indien gewenst anonieme) interviews wil ik graag een handreiking maken, met tips voor de werkvloer. Hoe voer je samen bij de diagnose autisme een zinnig, prettig én constructief gesprek over verwachtingen, mogelijkheden en wensen, zonder te vervallen in vooroordelen, stereotypes en denken in beperkingen?

Wil jij/ wilt u mij helpen? Stuur mij een mail via tabitha@fritsb.sg-host.com dan maken we een afspraak. Het interview (c.a. 30 minuten) kan via skype, telefonisch, schriftelijk of face-to-face.

Als het even niet meer lijkt te lukken

Iedereen is coach. Of tenminste, zo lijkt het soms wel als ik privé op facebook surf. De business en lifestyle coaches vliegen je, al dan niet gepromoot via een obscuur algoritme, om de oren. Er is een enorm aanbod aan Coaching dus. Die overvloed roept bij mij, Tabitha van den Berg, mediator/trainer en soms (team-)coach bij Mediation Amsterdam de vraag op: wil (en kan ik) daar dan ook aan wat toevoegen?

Tja…

Goede vragen stellen
Ik ben dol op mensen en hun ‘gedoe’. Een stukje meelopen. Puzzelen, vragen, nieuwsgierig zoeken naar oplossingen. Wat is er al? Wat gaat goed? Waar loopt het niet, en wat is er nodig om wél beweging te creëren?
Om die vragen te stellen hoef je op zich geen jaren gestudeerd* te hebben. Met empathie, levenservaring, een beetje mensenkennis en oprechte interesse kom je een heel eind. Overigens vond en vind ik scholing wél belangrijk. Als je met mensen in een kwetsbare periode van hun leven werkt, heb je een extra verantwoordelijkheid. Je moet weten waar je mee bezig bent. Zorgen dat je niet voor hen, op basis van je eigen bagage en overtuigingen, gaat bepalen wat wel of niet goed voor iemand is.

Hulpmiddel

Coaching is géén therapie! Wél een hulpmiddel om met een beetje steun in de rug zelf verandering in te zetten. En dat vind ik leuk. En, da’s mooi meegenomen, ik (b)lijk er nog redelijk goed in te zijn ook. Vorig jaar heb ik naast de teams en partijen in mediation, ook een groeiend aantal individuele trajecten afgerond. Mensen die slim, bevlogen en kundig waren op het werk, en toch ergens in vastliepen. Als medewerker in vaste dienst of juist als ZZP’r in een samenwerkingsverband.

Waar gaat zo’n coaching dan over?

De thema’s? Nou, daar ga jij in principe zelf over. Het is jouw hulpvraag, de coach is slechts een hulpmiddel. Vaak gaat bij een coach-mediator over het over het samenwerken met anderen. Last hebben van een conflict, met anderen of jezelf. Of allebei. Overeind blijven in een roerige omgeving. Bijna burn-out, met daarbij een samenwerkingsconflict. Of net uit een burn-out of periode van ziekte en merken dat je niet meer goed lijkt te passen in je oude ‘werkjas’. Jij bent verandert, maar je omgeving niet. Of andersom. Soms start een traject op advies van een bedrijfsarts of de werkgever.

De rode draad bij mijn klanten is de behoefte om het in de toekomst net even anders aan te pakken. Maar (nog) niet precies weten hoe.

In- en uitzoomen
Dan kan het fijn zijn om samen met iemand in enkele gesprekken eens goed in- en uit te zoomen. Wat is hier in de hand, en hoe kan ik een andere koers uitzetten? Wat kan ik doen om in deze situatie tot betere resultaten te komen? Wat heb ik nodig en wat heb ik te geven?

Is dat echt nodig?
Moet dat dan met een coach, zo’n zelfonderzoek? Nee, zeker niet! Dat kun jij misschien ook heel goed zelf. Met een zelfhulpboek, of een online challenge. Is dat genoeg? Niets meer aan doen!

Heb je toch behoefte aan een stok achter de deur? Iemand die nieuwsgierig, en soms een beetje provocerend doorvraagt? Iemand die heel goed luistert én inzet op oplossingen, terwijl de regie lekker bij jou blijft?

Nou, dan wil ik misschien wel jouw coach wel zijn… Bel of mail gerust voor een vrijblijvende kennismaking.

Tabitha@fritsb.sg-host.com

Kantoor: 020 685 3330

Mobiel: 06 1611 5790

* Ik heb naast mijn mediation-specialisatie en diverse nascholingstrajecten op het gebied van conflict, psyche en communicatie, een intensieve Mastercourse Oplossingsgericht Management en Coaching gedaan vorig jaar